Questo mondo è tempo pieno di grazia …

 

Questo mondo è tempo di grazia: si può fare penitenza fino a quando esso non giungerà a termine. Arriverà allora il tempo in cui la grazia cesserà e subentrerà la giustizia: in quel tempo non si potrà più fare penitenza. Al presente la giustizia quasi riposa, perché la grazia irradia il suo splendore più vivo. Ma quando sarà giunto il tempo della giustizia i penitenti non otterranno più grazia, perché le sarà posto quel termine la fine del mondo o la morte. Dopo di allora non vi sarà più penitenza. Leggi e ascolta questo: intendi e comprendi che ogni uomo ha di essa più o meno bisogno. Molti corrono nell’arena, ma solo il vincitore ne riporta la corona e ciascuno avrà la ricompensa corrispondente al suo lavoro.

(Afraate, dimostrazioni, 7 sulla penitenza)

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